Seznamte se s novým šéfem univerzity v Johannesburgu – „Potřebujeme solidní akademické vůdce“

Profesor Letlhokwa George Mpedi, nový prorektor univerzity v Johannesburgu
Profesor Letlhokwa George Mpedi, nový prorektor univerzity v Johannesburgu

Letlhokwa Mpedi si klade za cíl stavět na hvězdné pověsti univerzity v Johannesburgu jako centra technologických znalostí – a má dokonce vznešené ambice založit novou lékařskou fakultu.

Profesor Letlhokwa George Mpedi (47), který se může pochlubit kvalifikacemi z mezinárodně uznávaných institucí včetně Oxfordu a Harvardu, byl hledán na jiné místo, když se rozhodl pro místo prorektora a ředitele univerzity v Johannesburgu.

Učinil tak proto, že je zapálený pro vysokoškolské vzdělávání a chce smysluplně přispět na akademické půdě – a protože, jak tvrdí, tento sektor potřebuje „solidní akademické vůdce“.

Mpedi je spoluautorem několika knih, publikoval více než 30 recenzovaných článků a podle ratingového systému National Research Foundation patří mezi nejlepší výzkumníky v zemi.

Má doktorát práv UJ, několik ocenění a uznání od respektovaných institucí po celém světě a navzdory svým úspěchům je o svých úspěších docela skromný a popisuje se jako „náhodný“ univerzitní manažer.

Posadil se s DM168 ve své kanceláři v kampusu Auckland Park několik hodin před svou inaugurací a jmenováním do funkce prorektora a ředitele UJ.

Jako malý chlapec, který se narodil a vyrůstal v malé vesnici v Hammanskraal, severně od Pretorie, Mpedi toužil stát se nejlepším trestním právníkem ve městě. Tento sen se změnil, když objevil svou lásku k výzkumu a učení.

„Abych byl upřímný, jsem náhodný univerzitní manažer nebo administrátor. Vždy jsem se za svým stolem při svém výzkumu cítil pohodlně.“

Nicméně poté, co promoval s doktorátem práv, se stal prvním černošským vedoucím katedry, když jeden kolega řekl: „Podívej, Georgi, lidé, kteří tu práci umí, mají povinnost využít, jinak by si neměli stěžovat, když náhody berou určité vedoucí role a nepořádek.“

Škálování větších výšek  

Ta slova udělala trvalý dojem.

Mpedi se rozhodl přijmout „výzvu“, která mu byla předložena. Vyšplhal se po hodnostech od HOD až po děkana studentů a dočasně mimo jiné zastával funkci zástupce prorektora.

„Jsem si jistý, že se mnou budete souhlasit, že sektor je suchý a má opravdu pořádné, solidní, akademické vůdce.“ Pamatujte, že když je někdo profesorem, neznamená to z něj automaticky dobrého akademika,“ řekl.

Když mu bylo pouhých šest, Mpedi ztratil svého otce Daniela, který pracoval jako operátor zemních strojů ve stavební firmě. Jeho matka Josephine musela podporovat svých pět dětí měsíčním grantem ve výši 222,22 R z Workmen’s Compensation Fund.

Vzpomínal na potíže své rodiny a na to, jak se ukázalo, že vzdělání je jedinou cestou z chudoby.

„Nikdy bychom neměli zlehčovat sílu vzdělání změnit životy obyčejných lidí. Neseděl bych tady, kdyby to nebylo kvůli vzdělání.“

Mpedi přebírá vedení od profesora Tshilidziho Marwala , který se zasloužil o to, že UJ byla přezdívána „univerzita čtvrté průmyslové revoluce (4IR)“ – s množstvím hodnocení a výzkumných metrik, které toto přídomek podporují.

Minulý měsíc se QS World University Rankings umístila UJ na druhém místě v zemi a na kontinentu. V žebříčku dopadu na vysoké školství The Times se UJ umístila na prvním místě v Jižní Africe a na druhém místě v Africe.

Mpedi si klade za cíl stavět na tomto postavení a posunout ho o krok výše – ve prospěch univerzity a jihoafrické společnosti jako celku.

„Říkáme, že jedna věc je pochopit, že tyto technologie existují, ale budeme uvážlivější při zajišťování toho, že cokoli děláme v prostoru 4IR, mělo na společnost pozitivní dopad. Zdůrazňujeme výzvy a navrhujeme způsoby a prostředky ke zmírnění nepříznivých účinků 4IR.

Je neochvějným věřícím, že „pokud technologie nepomůže zlepšit životy, nepomůže nám posunout lidstvo vpřed, pak je to k ničemu“.

Lékařská fakulta jako žádná jiná  

Mpedi věří, že má adekvátní podporu ze strany zaměstnanců univerzity, její rady, kancléře a národní vlády, a že bude moci začít pracovat.

Jedním z ambiciózních cílů, který bude vyžadovat pomoc národní vlády, je zřízení lékařské fakulty.

„Jako UJ jsme připraveni spustit lékařskou fakultu. Pokud nás národní ministerstva zdravotnictví a školství mohou podpořit a důvěřovat nám, přinesli bychom lékařskou školu jako žádná jiná v Jižní Africe; spojili bychom medicínu a technologii a byli bychom v tomto ohledu lídry.

„Pokud dnes dáme souhlas, jsme připraveni vložit i naše vlastní omezené zdroje,“ řekl.

Stav vysokého školství 

Mpedi nastupuje do své nové funkce v době velkých zmatků v sektoru vysokoškolského vzdělávání, zejména když některé instituce bojují s korupcí, udržují si nezávislost a vzdorují vládním pokusům ovlivnit výzkum a někdy i skutečný chod institucí.

Nový vicekancléř oceňuje schopnost UJ udržet si svou nezávislost a odpovědnost a přivést na palubu správné lidi a udržet silné systémy na místě.

„Pokud máte slabé systémy, otevírá to dveře pro vnější infiltraci a vliv.“

Další instituce se také potýkají s problémy při přijímání, zvýšenými protesty studentů kvůli financování, ubytování a historickým dluhům studentů.

„Máme tolik dětí, které chtějí studovat na univerzitě, ale není pro ně místo; je pro nás bolestné odmítat studenty, kteří se kvalifikovali ke studiu u nás, ale kvůli prostorovým omezením toho nejsou schopni.

„Jako sektor musíme opravdu tvrdě pracovat na tom, abychom zajistili, že pracujeme s dětmi v systému, že je podporujeme, aby dokončily včas a uvolnily prostor. Realita je taková, že někteří studenti zůstanou déle, protože neuspějí.“

Mpedi věří, že Jižní Afrika potřebuje více univerzit, „ale zároveň by lidé neměli být vedeni pouze k univerzitám: potřebujeme lidi, kteří budou pracovat rukama; naše vysoké školy TVET musí být posíleny a tak dále.“

Koláč je příliš malý

Na rozdíl od Wits University, která se nachází hned vedle silnice, měla UJ minimální studentské protesty. Mpedi to připisuje schopnosti univerzity být proaktivní a připravit se na těžké časy s dostatečným předstihem.

„V UJ investujeme hodně vlastních zdrojů. Samozřejmě existují nějaké peníze, které pocházejí z oddělení, ale problém je v tom, že koláč je příliš malý a existuje mnoho konkurenčních zájmů.“

O tom, kam tento sektor směřuje, Mpedi řekl: „Jako země hodně záleží na tom, co děláme dnes, abychom zajistili budoucnost, jinak ztratíme talenty.

Navzdory turbulencím v sektoru se Mpedi domnívá, že UJ si vede relativně dobře, Univerzita však nemůže fungovat ve vzduchoprázdnu. Stručně řečeno, v tomto sektoru je třeba udělat hodně s omezenými dostupnými zdroji, což přivedlo Mpedi zpět k obavám z nedostatku dobrých akademických vůdců.

„Musíme více investovat do našeho vysokoškolského sektoru, podporovat studenty, posilovat stávající kapacity. Nemůžeme smysluplně konkurovat soukromému sektoru.

„Jeden profesor mi řekl: ‚Na akademické půdě jsou vaše odměny v nebi.‘ Nemůžete lidem říkat, že jim musíte dát smysluplný plat,“ řekl Mpedi.

Nejvzdělanější muž

Profesor Letlhokwa George Mpedi dokončil svůj titul BJuris (1996) a LLB (1998) na Vista University. V roce 2001 získal titul LLM v oboru pracovního práva na tehdejší Rand Afrikaans University (nyní University of Johannesburg). Dvakrát byl držitelem ceny Deutscher Akademischer Austauschdienst za výzkum v Německu. V roce 2002 mu byla udělena cena National Research Foundation za výzkum. Po ukončení LLB byl mladším lektorem obchodního práva na Vista University. V roce 2000 nastoupil jako výzkumný pracovník do Centra pro mezinárodní a srovnávací právo práce a sociálního zabezpečení (CICLASS) na RAU. V srpnu 2003 se stal vědeckým pracovníkem na Institutu Maxe Plancka v Mnichově v Německu. V roce 2006 byl zástupcem ředitele na UJ a získal titul LLD v oboru obchodní právo. Před jeho současnou funkcí výkonného děkana, byl vedoucím praktického obchodního práva, proděkanem a ředitelem CICLASS UJ. Přednášel pracovní právo a sociální zabezpečení studentům LLB a postgraduálním studentům a přednášel na mnoha národních a mezinárodních konferencích.